que es un calentador de gas y como funciona

¿Cómo Funciona El Calentador De Gas?

El calentador de gas sigue siendo una de las formas más comunes de hacer que el baño sea más placentero y cómodo. Esto se debe a que tiene una característica diferente en relación con la ducha eléctrica, que es la capacidad de tener temperaturas más altas y más estables. Debido a esto, el placer de tomar un baño muy caliente es mucho mayor.

Funcionamiento de un calentador de gas

Los calentadores de gas funcionan de manera similar a una estufa. Tienen un quemador rodeado por una bobina, en el que circula el agua a calentar. Los quemadores son como las bocas de una estufa, solo que mucho más potentes, mientras que la bobina es básicamente tuberías a través de las cuales circula el agua. A medida que pasa el agua, este fuego la calienta gradualmente a medida que circula a través de la serpentina.

Los calentadoresde gas tienen un componente llamado interruptor de flujo. Este componente es responsable de detectar el flujo de agua y de dar la orden para que el calentador de gas libere gas al mismo tiempo que se enciende una chispa para encender el fuego. Es decir, cuando abre un registro de agua caliente, el agua, que normalmente proviene del tanque de agua, ingresa a un lado del calentador de gas activando el interruptor de flujo que a su vez activa la llama.

El interruptor de flujo también es responsable de mantener el gas abierto, lo que a su vez mantiene la llama encendida durante todo el período de uso. Luego, el agua recorre un camino alrededor del quemador donde se calienta, luego se dirige a puntos de agua caliente como duchas y grifos.

Como habrás notado, el agua pasa a través del calentador y es por eso que su nombre oficial es un calentador de paso. Y este proceso ocurre muy rápido, en cuestión de segundos el agua ya sale caliente por el otro lado. Esta es la razón de otro apodo que obtuvo este tipo de equipo:  calentador de gas instantáneo.

funcionamiento de un calentador de gas

Presión y volumen mínimos de accionamiento

Como mencionamos en el tema anterior, los calentadores de gas tienen un componente llamado interruptor de flujo responsable de detectar el flujo de agua y activar la operación del equipo. Sin embargo, el interruptor de flujo necesita una presión de agua mínima y un volumen de agua mínimo para comenzar. De lo contrario, no puede detectar el flujo y el agua pasa a través del calentador sin encenderlo.

Presión mínima de agua para el accionamiento

La presión no es más que la fuerza del agua. Entonces, si el agua llega al calentador de gas sin fuerza, simplemente no se inicia. Y esto puede suceder por varias razones, como que tu tanque de agua no esté instalado lo suficientemente alto o que haya obstrucción por suciedad en la tubería de agua que causa una disminución de esta presión.

Dependiendo de tu caso, incluso es necesario instalar bombas de agua a presión para aumentar la presión. Estos valores mínimos de presión de actuación varían de un modelo a otro, generalmente entre (2 y 4 m.c.a) para los modelos de calentadores de gas digitales, que son ligeramente más sensibles y de (2 a 6 m.c.a) para las versiones mecánicas.

Flujo mínimo de agua para la activación

Al igual que la presión mínima, el interruptor también necesita un volumen mínimo (o flujo) de agua para comenzar. Es decir, si pasa poca agua por el calentador de gas, no arrancará.

En la práctica, esto significa que si, por ejemplo, abre muy poco la válvula de la llave, el calentador de gas no se encenderá.

Y al igual que en el caso de la presión, este volumen mínimo para el variador varía de un modelo a otro. Pero aquí las cosas se invierten. Los calentadores de gas digitales en promedio necesitan un flujo mínimo de 3.5 litros de agua por minuto para funcionar, mientras que los calentadores de gas mecánicos necesitan un promedio de solo 2 litros.

Tipos de gas 

Al igual que con las estufas, la llama de los calentadores de gas es alimentada por gas. Y los calentadores de gas funcionan con dos tipos diferentes de gas: gas natural (GN) y gas licuado de petróleo (GLP).

El gas natural (GN), se conoce popularmente como gasoducto. 

El gas licuado de petróleo (GLP), que como su nombre indica es un producto derivado del petróleo.

Vale la pena mencionar que cada tipo de gas requiere un calentador de gas equivalente. Dado que actualmente no hay calentadores de gas capaces de trabajar con ambos tipos de gas. Y al comprar tu calentador de gas, debes ser muy consciente de qué tipo de gas está disponible en tu vivienda. Trabajar con el tipo incorrecto de gas además del mal funcionamiento puede dañar el equipo e incluso causar accidentes.

Sin embargo, si accidentalmente terminas comprando el calentador de gas para el tipo de gas incorrecto, es posible convertir el equipo. Sin embargo, esto tiene un costo, ya que este tipo de servicio no está cubierto por la garantía y requiere el reemplazo de componentes y mano de obra especializada. Pero es una solución en caso de que no puedas cambiar el equipo o incluso si necesitas mudarte a un lugar que use el otro tipo de gas.

Calentadores de gas mecánicos y calentadores de gas digitales

A medida que aprendas más sobre los calentadores de gas, notarás que hay varias características que terminan clasificando cada equipo, como el tipo de gas que mencionamos en el tema anterior. Pero quizás lo más llamativo se refiere a su tipo de tecnología.

Podemos dividir los calentadores de gas en dos tipos básicos de tecnologías. Las versiones mecánicas, más antiguas y simples, y las versiones digitales, más modernas y con más recursos.

calentador de gas digital

Cómo funciona el calentador de gas mecánico

En   los calentadores de gas mecánicos, la llama y el flujo de agua se controlan de forma totalmente manual. Es decir, para que pueda aumentar el flujo de agua o el tamaño de la llama, debes ajustarla manualmente con sus botones. En ese sentido, es muy similar a las estufas, donde controlas el tamaño de la llama.

Y aunque es más simple, una de las grandes ventajas de los calentadores de gas mecánicos es el hecho de que la gran mayoría trabaja con baterías. Esto garantiza un baño caliente incluso durante un corte de energía, pero la consecuencia negativa es que el agotamiento de sus gases quemados es natural (hablaremos más sobre esto más adelante).

Cómo funciona el calentador digital de gas

Los calentadores de gas digitales ya tienen una función de llamadas auto modulantes. Esta función regula la llama automáticamente a través de una placa electrónica, que también controla el flujo de agua. Por lo tanto, en el caso de los calentadores de gas digitales, solo establece la temperatura deseada en su pantalla digital y el equipo controla automáticamente el tamaño de la llama y el flujo de agua para alcanzar la temperatura estipulada.

Por supuesto, cuanto más fría es el agua, más grande y poderoso es el fuego que necesita para calentarla. Por lo tanto, también se usa más gas.

La desventaja de los calentadores de gas digitales en relación con las versiones mecánicas es que están enchufados y, por lo tanto, necesitan electricidad para funcionar. Sin embargo, esto tiene muchas ventajas, como el ajuste preciso de la temperatura en el propio equipo.

A diferencia de los calentadores de gas mecánicos, aquí si abre el registro de agua más o menos, no cambiará la temperatura de su baño, porque la llama auto-moduladora compensará esta diferencia automáticamente.

Por mucho que las versiones digital y mecánica sean similares a cómo funciona el calentador de gas, la operación específica del calentador de gas varía ligeramente.

Agotamiento de gases

Los calentadores de gas producen una llama muy poderosa para calentar el agua tan rápido. La consecuencia de esto es que consumen una cantidad razonable de gas. A su vez, todo este gas después de la quema debe llevarse a cabo fuera del equipo, y en el caso de los calentadores de gas instalados en un lugar cerrado, también deben llevarse a cabo fuera de la residencia.

Es por eso que los calentadores tienen esa abertura en la parte superior del equipo. Dado que se liberan para todos los gases quemados el dióxido de carbono (CO2) y el monóxido de carbono (CO).

La acumulación de estos gases puede ser dañina para la salud, especialmente en el caso del monóxido de carbono, que es tóxico (y puede ser letal), por lo que es importante transportar estos gases al aire libre.

Los calentadores de gas tienen básicamente dos métodos para eliminar sus gases quemados: escape natural y escape forzado.

Agotamiento natural

Todos los calentadores de gas mecánicos que funcionan con baterías tienen un escape natural.

En este tipo de agotamiento, los gases quemados se conducen naturalmente fuera del equipo. Esto se debe a que los gases que se calientan se vuelven más ligeros que el aire y se elevan. La desventaja de esto es que cualquier obstáculo puede evitar que los gases salgan del equipo.

Unas tuberías un poco más extensas o incluso la incidencia del viento pueden evitar que los gases puedan escapar a través del conducto de escape.

Agotamiento Forzado

Todos los calentadores de gas digitales y las versiones mecánicas que están conectadas a la salida tienen escape forzado.

En este caso, el calentador tiene un ventilador responsable de expulsar los gases. La ventaja de esto es que los calentadores de gas equipados con escape forzado son mucho más eficientes para expulsar gases.

Consejos sobre cómo funciona el calentador de gas

calentadores de gas vaillant

Ahora que conoce el principio básico de cómo funciona el calentador de gas, presentaremos algunos consejos para el correcto funcionamiento del equipo en el día a día para garantizar que el rendimiento sea el mejor posible y durante el mayor período de tiempo.

En primer lugar, es importante respetar las fechas de mantenimiento realizadas por los fabricantes. Las revisiones son esenciales para garantizar que algunos de los componentes del dispositivo funcionen correctamente. Solo entonces podrás estar seguro del máximo rendimiento de tu dispositivo. 

Otro hábito interesante es regular la temperatura para que solo sea necesario activar el agua caliente. Es muy común encender tanto el registro frío como el caliente para mezclar y encontrar la temperatura ideal. Sin embargo, esta práctica aumenta considerablemente el consumo de gas.

Además, siempre es necesario vigilar el funcionamiento del dispositivo. Es importante enfatizar que el mantenimiento y las instalaciones siempre deben ser realizadas por un profesional calificado. El equipo que funciona con gas si se maneja de una manera no adecuada, puede provocar que el equipo no funciona o más grave aún, puede generar riesgos para la seguridad de las personas cercanas.

A pesar de esto, hay algunas precauciones y observaciones que cualquier persona puede hacer.

Primero, con respecto al color de la llama. Lo correcto es que el fuego sea azul. En caso de cualquier otro color, es necesario llamar a un servicio especializado. Otro aspecto importante es verificar si las salidas de gas están libres de obstrucciones y si hay algún tipo de fuga.

Estas precauciones son simples y garantizan el funcionamiento óptimo de su dispositivo.

¿Quién debe instalar los calentadores de gas?

Después de descubrir cómo funciona el calentador de gas, puedes estar considerando la posibilidad de comprar un calentador y surge otra pregunta: ¿alguien puede instalar el calentador de gas?

La instalación de calentadores de gas puede parecer bastante simple, pero de hecho solo debe ser realizada por personal especializado y autorizado. Esto se debe a que, a pesar de ser seguros, todavía estamos hablando de equipos que funcionan con gas y fuego.

Por lo tanto, para evitar accidentes, siempre contrata a aquellos que entienden el tema para instalar tu calentador de gas.

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